Qué ver en Chiang Mai (IV)

Qué ver en Chiang Mai – Oeste de la ‘Old City’

La calle Huay Kaew es la principal vía de salida por el oeste y se va volviendo más interesante conforme vas entrando en la órbita de la Universidad de Chiang Mai (conocida en tailandés por sus iniciales ‘Mor Chor‘). Los estudiantes se agolpan en coquetas cafeterías, sus motocicletas son viejas Vespas y gastan todo su dinero para libros en juergas durante el fin de semana. La calle Nimmanhaemin es la avenida con más estilo de la ciudad, una especie de Milla de Oro. Es una gran calle con multitud de pequeñas bocacalles residenciales, en las que las casas con jardín de los años 70 han sido convertidas en negocios, principalmente para la vida nocturna. Pero fieles al perfil medio-bajo de la población de Chiang Mai, raramente un establecimiento está sobre-decorado para conseguir exclusividad.

Wat Suan Dok (Calle Shutep)
Wat Suan Dok

Wat Suan Dok (Fuente: thailandforvisitors.com)

Construido en un antiguo jardín de flores, este templo no es arquitectónicamente tan interasante comos los de la ‘Old City’, pero tiene un poderoso atractivo fotográfico: los blancos de los ‘chedis‘ contrastando en armonía con los picos azules de Doi Suthep y Doi Pui Loom en el fondo. A menudo, muchos fotógrafos llegan al amanecer para capturar los primero rayos de luz sobre los ‘chedis‘ mientras las montañas aun están sumidas en la oscuridad.

Wat Suan Dok espiritualmente está muy unida al templo que se encuentra en la cima de Doi Suthep gracias a una reliquia que Phra Sumana Thera (un monje proveniente de Sukhothai) compró para Chiang Mai. De hecho, el templo fue construido por Phaya Keu Na, el sexto rey Lanna, para conmemorar la visita de este monje. De acuerdo a la leyenda, esta reliquia se duplicó milagrosamente: una de las piezas quedó incrustada en el ‘chedi‘ principal del templo (recubierta de pan de oro hace unos años) y la otra pieza sirvió de guía para llegar al lugar de la fundación de Wat Doi Suthep (para conocer mejor esta historia, pincha aquí). El ‘chedi‘ principal es un ejemplo clásico del periodo Lanna en el que empezaba a ser influenciado por Sukhothai. El otro ‘chedi‘ principal del templo contiene las cenizas de numerosos miembros de la familia real Lanna.

La gran sala abierta de predicaciones fue reconstruida en 1932 por Khruba Siwichai, un prominente monje Lanna responsable de la construcción del camino hasta Wat Doi Suthep y de otras mejoras. Esta sala suele estar concurrida por meditadores tailandeses.

Phra Chao Kao Tu

Phra Chao Kao Tu (Fuente: http://www.sacredsiam.com)

Adentrándonos en el templo hay un pequeño ‘wí·hâhn‘ que contiene una imagen de Buda de bronce de unos 500 años de antigüedad, conocido como Phra Chao Kao Tu, que fue creado en un principio para el templo de Wat Phra Singh, pero resultó ser demasiado pesado para trasladarlo. También hay en esta sala un detallado ‘jataka‘ (mural con historias de la vida de Buda).

Hoy en día, Wat Suan Dok es hogar de un gran número de monjes y novicios, la mayoría de ellos estudiantes de la Universidad Budista Mahachulalongkorn del monasterio. También se ven algunos forasteros que van para charlar con los monjes o para los retiros de meditación en inglés.

Universidad de Chiang Mai (CMU) (Calle Huay Kaew)
Escudo de la Universidad de Chiang Mai

Escudo de la Universidad de Chiang Mai (Fuente: wikipedia.org)

La principal universidad de la ciudad fue construida en 1964, convirtiéndose en la primera universidad no situada en Bangkok. Hoy por hoy, esta universidad es la más prestigiosa del norte con más de 107 departamentos, 26.800 estudiantes y 2.165 profesores. Realmente la CMU no es comparable a la grandes universidades de Bangkok como Silpakorn, Chulalongkorn o Thammasat, pero se han ganado un gran prestigio gracias a sus facultades de ingeniería y tecnología médica.

El campus principal ocupa un área de 2’9 km² en una zona a unos 2 km al oeste del centro de la ciudad, en el que aun se conserva gran parte de su bosque original. Arquitectónicamente, los edificios son cajas renegridas, pero el verdor de su entorno le da un toque tailandés e idílico. El campus tiene dos entradas principales: una por la calle Suthep y otra por la calle Huay Kaew. Y cerca de ambas entradas hay pequeños bazares nocturnos en el que se venden comida y ropa para los “arruinados” estudiantes.

Museo de Arte de la Universidad de Chiang Mai

Museo de Arte de la Universidad de Chiang Mai (Fuente: cdaf.asia)

Otra manera de saborear la atmósfera académica es visitando el Museo de Arte de la Universidad de Chiang Mai (calle Nimmanhaemin. Entrada gratuita. Horario: 9.00 – 17.00 / Mar. – Dom.). El museo tiene exhibiciones temporales de artistas contemporáneos tanto tailandeses como internacionales, pero al no contar con una colección permanente, las muestras suelen tener muchos alti-bajos en su calidad. Si necesitas descansar tras la visita al museo, puedes pasarte por la tetería Din Dee, una pequeña choza de barro en la zona del museo famosa por sus infusiones.

Zoo de Chiang Mai (Calle Huay Kaew. Entrada adulto/niño: 100/50THB [2’24/1’12€]. Horario: 8.00 – 18.00 / Taquillas cierran a las 17.00)
Zoo de Chiang Mai

Zoo de Chiang Mai (Fuente: http://www.exploringtourism.com)

A los pies de Doi Suthep, el Zoo de Chiang Mai está situado en un frondoso parque por el que se suele ver a familias y grupos escolares. El zoo cuenta con una gran variedad de animales además de dos atracciones más que requieren entradas separadas: los pandas y el acuario.

Pandas del Zoo de Chiang Mai

Pandas del Zoo de Chiang Mai (Fuente: http://www.chiangmai-mail.com)

La zona de los pandas (adultos /niños: 100/50THB [2’24/1’12€]) nos presenta a los adorables Chuang-Chuang y Lin-Hui, quienes viven en un espacio especialmente diseñado a sus necesidades y se consideran unas estrellas entre los niños de Chiang Mai. Y con la esperanza de atraer más turismo al zoo, el nuevo acuario (adultos/niños: 450/350THB [10’09/7’85€]) de 600 millones de Baths (más de 13 millones de Euros) tiene el túnel panorámico más largo de Asia (113 m) y reproduce el medio acuático de Tailandia, desde los ríos del norte a los manglares y costas del sur, así como la cuenca amazónica.

Si llegas suficientemente temprano, cerca de la entrada puedes iniciar un paseo a pie para ver a la mayoría de animales interesantes: leones, jirafas, tigres y algunos pájaros. Excepto por los elefantes y los orangutanes, la mayoría de los animales parecen estar en mejores condiciones que en otros zoos de países del Tercer Mundo. Para ver a los pandas también puedes ir andando, pero el acuario si que está un poco más lejos. El zoo cuenta con buses panorámicos (adultos/niños: 20/10THB [0’45/0’22€]) y un monorail (adultos/niños: 100/50THB [2’24/1’12€]) que te pueden llevar por todo el recinto, pero cuidado con el ticket ya que te expones a una multa si te lo piden y no lo tienes. Si vas con niños muy pequeños, no olvides llevarte carrito.

El zoo también cuenta con un gran parking que cuesta 10THB (0’22€) para motos y bicicletas y 50THB(1’12€) para coches y camionetas.

Wat U Mong (Calle Khlong Chonprathan)
Wat U Mong

Wat U Mong (Fuente: http://www.earthoria.com)

Si nunca has visitado un wát‘ en el bosque, deberías hacer la caminata hasta este templo. No solo porque ofrezca un asentamiento selvático aislado, considerado un componente esencial en la tradición budista de la meditación en el bosque, sino también por sus famosos túneles interconectados construidos debajo del ‘chedi‘ principal.

El templo fue usado por primera vez bajo el reinado de Phaya Mengrai en el siglo XIV. Los túneles enladrillados fueron creados alrededor de 1380 por el clarividente monje Thera Jan. El monasterio fue abandonado con el paso del tiempo hasta que un rico tailandés local financió su restauración a finales de los años 40. Ajan Buddhadasa Bhikku, un famoso monje y profesor ya fallecido del templo sureño de Wat Suanmok, envió monjes para re-establecer una comunidad monástica durante los años 60.

Buda ayunante en Wat U Mong

Buda ayunante en Wat U Mong (Fuente: http://georgemannphoto.com)

Una imagen maravillosamente espeluznante de un Buda ayunante (con costillas, venas y todo) que se puede ver en la parte alta de la colina de los túneles, junto a un gran número de venerados ‘chedis‘. También en esta zona hay un pequeño lago artificial rodeado por un ‘gù-dì‘ (casa monástica). Hay monjes extranjeros residentes que los domingos a las tres de la tarde dan charlas sobre el Dharma en la zona del lago.

Wat U Mong es accesible desde una serie de callejones de la calle Suthep, cerca de la Universidad de Chiang Mai. Una vez que llegues a la universidad hay que estar pendientes a las señales que llevan al camino. También hay que tener en cuenta que en Chiang Mai hay otro templo llamado Wat U Mong, así que si vas en ‘túk-túk‘ o taxi, para asegurarte pregunta por “Wat U Mong Thera Jan”. En este templo también podrás participar de retiros espirituales de algunos días de duración, con clases de meditación en inglés. Es la mejor manera de introducirte en la vida monástica budista.

Safari Nocturno de Chiang Mai (Ruta 121 con calle Khlong Chonprathan. Horarios: 13.00 – Medianoche / Lun – Vie; 10.00 – Medianoche / Sáb – Dom)
Night Safari Chiang Mai

Night Safari Chiang Mai (Fuente: https://a.travel-assets.com)

El Safari Nocturno fue uno de los mega-proyectos del ex-primer ministro Thaksin Shinawatra para mejorar la imagen de Chiang Mai de cara a los turistas de clase alta y negocios.

Esta atracción abre durante el día pero la verdadera acción ocurre durante la noche en el “Acecho al Depredador”  y en el “Safari en la Sabana” (adultos/niños: 500/300 THB [11’21/6’73€]), en los que un tren panorámico atraviesa el parque. Los viajes en inglés salen a las 19.45 y a las 21.30 y la vuelta suele durar unas dos horas. El safari nocturno se diferencia del zoo en que algunos animales (como ñus, jirafas, rinocerontes blancos o cebras) están libres y a veces se acercan hasta el tren. En el “Acecho al Depredador”, los tigres, leones, osos negros asiáticos y cocodrilos se ven desde una distancia de seguridad y  están en zanjas profundas.

Durante el día se puede visitar el “Camino del Jaguar” (adultos/niños: 100/50THB [2’24/1’12€]). Un camino de 1’2 km que rodea al “Lago de los Cisnes” y en el que unas 50 especies (desde conejos a grullas) están fuera de sus jaulas, a excepción, por supuesto, del animal que le da nombre al camino.

El Safari Nocturno está a unos 12 km del centro de Chiang Mai y un ‘sôrgn·tâa·au‘ (camioneta) no debería costar más de 100THB (2’24€). Igualmente, cualquier agencia que ofrezca esta atracción te recoge directamente en tu hotel. Cuando fue construido, causó mucha controversia ya que su primera localización era en 1’3 millones de kilómetros cuadrados del Parque Nacional de Doi Suthep, con su consecuente impacto medioambiental que podría tener (y que realmente aun no ha sido evaluado).

ÍNDICE

  1. Introducción a Chiang Mai
  2. Historia de Chiang Mai
  3. Orientarse en Chiang Mai
  4. Qué ver en Chiang Mai – ‘Old City’ (Ciudad Vieja)
  5. Qué ver en Chiang Mai – Este de la ‘Old City’ y ribera del Mae Ping
  6. Qué ver en Chiang Mai – Sur de la ‘Old City’
  7. Qué ver en Chiang Mai – Oeste de la ‘Old City’
  8. Qué ver en Chiang Mai – Norte de la ‘Old City’
  9. Qué ver en Chiang Mai – Parque Nacional de Doi Suthep-Pui
  10. Qué hacer en Chiang Mai
  11. Festivales y eventos de Chiang Mai
  12. De compras en Chiang Mai
  13. Comer y Beber en Chiang Mai
  14. 10 alojamientos baratos en Chiang Mai
  15. Moverse por Chiang Mai
  16. Cómo llegar a Chiang Mai
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Acerca de FranJBeja

Licenciado en Publicidad y Relaciones Públicas, llevo los últimos meses viajando mientras intento reciclarme profesionalmente.
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