Qué ver en Chiang Mai (VI)

Qué ver en Chiang Mai – Parque Nacional de Doi Suthep-Pui

(Entrada adulto/niño: 200/100THB [4’50/2’25€]. Horario: 8.00 – Atardecer)
Parque Nacional de Doi Suthep-Pui

Parque Nacional de Doi Suthep-Pui (Fuente: voyage.lastminute.com)

Las montañas sagradas de Chiang Mai son Doi Suthep (1676 m.) y Doi Pui (1685 m.), que se elevan por encima de la ciudad como espíritus guardianes y que fueron usados por los fundadores de Chiang Mai como una divina brújula que localizaba tan favorable situación. El nombre de Suthep se lo puso un ermitaño llamado Sudeva, quién vivió muchos años en las laderas de la montaña, que también es dónde se sitúa el santo templo de Chiang Mai, Wat Phra Than Doi Suthep.

Parte de las montañas conforman un parque nacional de 265 km. que alberga una gran cantidad de fauna y flora salvajes, poblados tribales y atracciones turísticas, incluyendo Wat Phra That Doi Suthep. A pesar de la intervención humana, el parque aun es un excelente lugar de recreo para los habitantes de la ciudad. La mayoría de la gente sigue la carretera principal para visitar el templo, el palacio de invierno o algún turístico poblado Hmong, todo sin adentrarse en los frondosos bosques del parque.

La cara oriental de la montaña permanece verde y fría casi todo el año. La montaña asciende desde las tierras bajas y húmedas a las frías (y algunas veces congelada) nubes, dejando musgos en los bordes de la carretera y niebla. Gracias a la diversidad climática hay más de 300 especies de pájaros y cerca de 2000 tipos de arbustos y flores.

Nam Tok Monthathan

Nam Tok Monthathan (Fuente: thailandtravelreview.blogspot.com)

Hay rutas de senderismo y de bicicleta así como un camping, observatorio de aves y cascadas. Una de las cascadas más bonitas es Nam Tok Monthathan (la entrada al parque se cobra aquí), a 2’5 km de la carretera que sube a Doi Suthep. Hay algunas “piscinas” que contienen agua todo el año, aunque para bañarse es mejor después del monzón. Cerca de la base de la montaña está Nam Tok Wang Bua Bahn, que son gratis y están llenos de locales retozando. Sin embargo, más que unas cascadas son una serie de rápidos.

Se puede hacer senderismo en solitario, pero la falta de transporte y de caminos señalizados puede ser un impedimento. Y para hacer bicicleta, el parque técnicamente solo cuenta con un camino que es una antigua ruta de transporte y de caza utilizado por los habitantes de las tribus de las montañas. Las rutas no suelen estar concurridas y dan horas de bajadas, pero cuidado porque la ruta no está bien señalizada.

El parque también cuenta con hospedaje en pequeños bungalows (1 km. al norte del templo, en el centro de control del parque. Entre 300-500THB [6’75/11’24€]) o en el camping Doi Pui (cerca de la cumbre. Entre 60-90THB [1’35/2’02€]).

El parque está a unos 16 km al noroeste del centro de Chiang Mai y la forma más rápida de llegar es con un ‘sôrng·tâa·ou‘ (camioneta, normalmente roja) compartida, que puede salir por unos 40THB (0’9€), dependiendo de hasta dónde vayas y el números de pasajeros. Lo puedes coger desde la puerta principal de la Universidad de Chiang Mai, desde Pratu Chang Pheuak (puerta norte de la muralla) o desde el zoo de Chiang Mai. Los ciclistas también puede ascender los 13 km. hasta llegar al templo, pero se aconseja hacerlo evitando las horas de más calor.

Wat Phra That Doi Suthep (Entrada: 30THB [0’67€])
Wat Phra That Doi Suthep

Wat Phra That Doi Suthep (Fuente: http://www.wikalenda.com)

Uno de los templos más venerados del norte de Tailandia es Wat Shutep, que se asienta en la cumbre del monte Doi Suthep. Los peregrinos tailandeses llegan hasta aquí para honrar a las reliquias budistas consagradas en el hermoso ‘chedi‘ dorado. El templo también ofrece una interesante colección de arte y arquitectura Lanna, además de tener una fabulosa vista de Chiang Mia, si las nubes lo permiten.

El templo se estableció por primera vez en 1383 bajo el reinado de Keu Naone y cuenta con una fantástica historia llena de mística sobre su fundación: un monje que llegó a la ciudad desde Sukhothai indujo al rey a que tomara al gemelo de una consagrada reliquia de Wat Suan Dok, la llevara a la montaña y estableciera un templo. Montaron la reliquia a lomos de un elefante blanco, al que se le dejó pasear hasta que “eligiera” un sitio donde un templo pudiese ser construido y consagrado. El elefante paró y murió en un punto de Doi Suthep a 13 km al oeste de Chiang Mai, donde el templo fue construido en el Año de la Cabra.

Estatua de Kruba Siwichai en Wat Suthep

Estatua de Kruba Siwichai en Wat Suthep (Fuente: burchettnomads.com)

En la camino principal, cerca de la entrada al tranvía, hay un santuario a Kruba Siwichai, un monje Lanna del siglo XX muy venerado. A menudo se le reconoce como algo parecido a un santo por los tailandeses del norte. Trabajó para reconstruir y rehabilitar muchos templos abandonados en la región. También se encargó de recaudar fondos para construir una carretera desde la ciudad de Chiang Mai a Wat Suthep.

Al templo se llega subiendo una escalinata con unas balaustrada en forma de ‘naga‘. Calentad. Son 306 escalones. Un ejercicio que mezcla meditación con trabajo cardíaco. Para los que no estén en forma, hay un tranvía por 20THB (0’45€). Primero se llega a una explanada al aire libre llena de estatuas y templetes documentando la historia del templo. Cerca de un árbol con firmas hay un santuario a Sudeva, el ermitaño que vivió en la montaña y cerca de éste, una estatua del elefante blanco que subió la reliquia por la ladera de la montaña. Siguiendo el sentido de las agujas del reloj, llegamos al mirador de la ciudad y a un pequeño santuario dedicado al rey que estableció el templo. Este santuario está guardado por dos ‘mom‘, figuras místicas con rasgos de león, camaleón y pez.

‘Chedi’ de Wat Phra That Doi Suthep

‘Chedi’ de Wat Phra That Doi Suthep (Fuente: commons.wikimedia.org)

Un pequeño grupo de escaleras nos adentra en el claustro principal y al famoso ‘chedi‘ dorado del templo, coronado por un paraguas de cinco niveles colocado en honor a la independencia de la ciudad de los birmanos y su unión con Tailandia. En el caso de Wat Suthep, es su ‘chedi‘ (y la sagrada reliquia de Buda de su interior) lo que atrae a la mayoría de creyentes y no una figura de Buda como en otros templos. El ‘chedi‘ tiene muchas características del estilo Lanna, incluyendo la puerta alrededor de su base, el pedestal cuadrado y el campanario octogonal. Rodeando el ‘chedi‘ hay algunos ‘wí·hâhn‘ que contienen Budas de estilo Lanna, con sus distintivas caras regordetas y un cuerpo muy característico.

Dentro del recinto del monasterio está el Centro Internacional de Budismo que ofrecen una gran variedad de programas de divulgación religiosa para visitantes.

Phra Tamnak Phu Phing (Palacio Phu Phing. Entrada: 50THB [1’12€]. Horario: 8.30 – 11.30 y 13.00 – 15.30)
Phra Tamnak Phu Phing

Phra Tamnak Phu Phing (Fuente: http://www.indochinatravelpackages.com)

Pasados unos 4 km el templo Wat Suthep, está Phra Tamnak Phu Phing, un palacio de invierno de la familia real rodeado de jardines que ahora están abiertos al público. Solo está cerrado cuando va la familia real, algo que no ocurre muy a menudo. Los jardines están especializados en flores de clima frío, como las rosas, que son muy exóticas para los tailandeses, pero muy vistas para los occidentales. Algo más interesante son los embalses de agua que se llenan de vida cuando las fuentes empiezan a bailar en sincronía con una música compuesta por el rey. Pasear por los jardines de helechos también es agradable. Y ya no hay mucho más. Quizás los jardines están bien para los “buscadores de naturaleza” que les gusta que los bosques tengan el suelo pavimentado.

Poblado Hmong
Poblado Hmong

Poblado Hmong (Fuente: http://www.eugenegoesthailand.com)

El camino que pasa el palacio se divide a la izquierda, llegando hasta la cumbre de Doi Pui. Desde aquí, un camino avanza un par de kilómetros hasta Ban Doi Pui, un pueblo de la tribu Hmong. No esperes mucho de la vida diaria del pueblo, ya que básicamente son tiendas con artesanías y souvenirs Hmong. Si que hay un pequeño museo (entrada: 10THB [0’23€]) que instruye sobre las tribus de las montañas y la producción de opio.

Un pueblo Hmong más interesante es Ban Kun Chang Kian, al norte del camping de Doi Pui. En lugar de ir por la izquierda después del palacio, gira a la derecha. La carretera está asfaltada hasta el camping y desde aquí unos 500 m. por un camino de tierra con baches. Se aconseja aparcar en el camping y caminar desde allí, disfrutando del aire de la montaña y de los árboles con flores rosas. Encontrarás una aldea que básicamentevive de las plantaciones de café de su alrededor, que se cosechan en enero. Cerca hay un alojamiento sencillo con unas fantásticas vistas (desde 600THB [13’47€]).

ÍNDICE

  1. Introducción a Chiang Mai
  2. Historia de Chiang Mai
  3. Orientarse en Chiang Mai
  4. Qué ver en Chiang Mai – ‘Old City’ (Ciudad Vieja)
  5. Qué ver en Chiang Mai – Este de la ‘Old City’ y ribera del Mae Ping
  6. Qué ver en Chiang Mai – Sur de la ‘Old City’
  7. Qué ver en Chiang Mai – Oeste de la ‘Old City’
  8. Qué ver en Chiang Mai – Norte de la ‘Old City’
  9. Qué ver en Chiang Mai – Parque Nacional de Doi Suthep-Pui
  10. Qué hacer en Chiang Mai
  11. Festivales y eventos de Chiang Mai
  12. De compras en Chiang Mai
  13. Comer y Beber en Chiang Mai
  14. 10 alojamientos baratos en Chiang Mai
  15. Moverse por Chiang Mai
  16. Cómo llegar a Chiang Mai
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Acerca de FranJBeja

Licenciado en Publicidad y Relaciones Públicas, llevo los últimos meses viajando mientras intento reciclarme profesionalmente.
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