Qué hacer en Chiang Mai

QUÉ HACER EN CHIANG MAI

Realmente Chiang Mai entra de lleno en el nuevo milenio con su gran variedad de aventuras y actividades que se pueden hacer. Sus alrededores con montañas, ríos y caminos ahora se han convertido en una nueva manera de quemar adrenalina y empiezan a eclipsar a las tradicionales y tranquilas rutas de ‘trekking‘. Todas las actividades que vamos a comentar seguidamente son fácilmente contratables desde cualquiera de las muchas agencias que verás por las calles e incluso muchos hostales y albergues te lo ofrecen (ellos se llevan una pequeña comisión).

Ciclismo, ‘mountaing biking‘ y motociclismo
‘Mountain biking’ en Chiang Mai

‘Mountain biking’ en Chiang Mai (Fuente: http://www.tripadvisor.com)

Los campos y las montañas alrededor de Chiang Mai son excepcionales para los deportes de dos ruedas. Los espacios verdes de la ciudad y Doi Suthep se están ganando su propia fama para ‘mountaing biking‘ fuera de pista. Para el motociclismo o el ciclismo de larga distancia, está la ruta de Mae Sa-Samoeng, que te lleva desde las llanuras hasta los bosques de las montañas durante un viaje de 100 km. Igualmente, Chiang Mai es una ciudad dónde es fácil encontrar tiendas en las que alquilen bicicletas o motocicletas para conocer la ciudad a tu ritmo.

Montar en elefante
Un día en elefante

Un día en elefante (Fuente: http://www.sightseeinggroup.com)

Chiang Mai es uno de los más famosos destinos en Tailandia para encontrarse con elefantes. En el pasado, a los elefantes se les trataba como atracciones de feria. Pero en los últimos 15 años ha habido un cambio hacia una nueva sensibilidad hacia el animal emblema de Tailandia, resultando en una diversificación de actividades hacia la conservación del medio natural del elefante y escuelas de entrenadores de elefantes.

Escalada y rappel
Escalada en Chiang Mai

Escalada en Chiang Mai (Fuente: cmrca.photoshelter.com)

Los amantes de la escalada y el rappel tienen su paraíso en ‘Crazy Horse Buttres’, un impresionante conjunto de acantilados de piedra caliza localizados detrás de Tham Meuang On, a 45 km al este de Chiang Mai, cerca de Sankamphaeng. Quizás no son tan espectacular como los acantilados junto al mar de Krabi, pero el ascenso finalmente te recompensa con grandes vistas de campos y bosques. La mayoría de agencias que organizan estas actividades ofrecen cursos para novatos y formación avanzada para grandes escaladores. Los viajes suelen incluir guías, utensilios, recogida en hotel y almuerzo.

Trekking
Trekking en Chiang Mai

Trekking en Chiang Mai (Fuente: http://www.truevoyage.com)

Cada año, miles de excursionistas se adentran en las montañas del norte de Tailandia esperando ver espectaculares paisajes montañesos, interactuar con primitivas culturas y montar en elefantes. La mayoría llegan con el sentido de la aventura de Indiana Jones y terminan decepcionados tras una caminata de menos de una hora a través de la jungla, con unos habitantes de las tribus desinteresados por la gente de las tierras bajas y con otros excursionistas bastante aburridos.

La mayoría de agencias de Chiang Mai ofrecen el mismo tipo de paquete: una hora en minibus a Mae Taeng o Mae Wang (dependiendo de la duración del viaje), una breve caminata hasta un campamento de elefantes, una hora montando en elefante hasta alguna catarata, otra hora bajando el río en una barca y hacer noche cerca de o en una tribu. El día se pasa maravillosamente rápido y entonces tienes que entretenerte entre extraños desde la puesta de sol hasta la hora de ir a la cama, sin los lubricantes sociales habituales.

Como en todas las interacciones sociales, según el resto de compañeros que te acompañen, el viaje puede convertirse de algo normal y corriente a una gran experiencia. También hay que señalar que las interacciones con las tribus son exageradas por las agencias.

Chiang Mai no es el único punto de salida para hacer trekking, pero si el más accesible. Normalmente las excursiones de un día suelen costar unos 1500THB (33’71€), mientras que las excursiones con estancias fuera (suelen ser tres días y dos noches) pueden salir por unos 2500THB (56’18€). Ambos precios cubren transporte, guía y comida; en caso de hacer noche, también incluye el alojamiento.

Rafting
Rafting en Chiang Mai

Rafting en Chiang Mai (Fuente: 8adventures.com)

El río Mae Taeng está al norte de Chiang Mai y esculpe un camino a través del Parque Nacional de Chiang Dao y el Parque Nacional de Huai Nam Dang. El río es un salvaje y espumoso paseo por aguas bravas durante nueve meses al año (más o menos de julio a marzo), una temporada sorprendentemente larga en este clima monzónico. Los 10 km de rafting pasan a través de rápidos del nivel II al nivel IV y algunos del nivel V. En un tramo muy emocionante, el río cae más de 60 metros en 1’5 km. Tras las grandes lluvias, especialmente en septiembre, el río se vuelve tan caudaloso y violento que suelen ocurrir ahogamientos. Cuando vayas a contratar este tipo de viaje, no te olvides de preguntar sobre los ‘standares‘ de seguridad y entrenamiento. Si las respuestas son confusas y vagas, mejor buscar otro sitio.

Curso de meditación budista
Curso de meditacion en Chiang Mai

Curso de meditacion en Chiang Mai (Fuente: http://www.papaemeditation.org)

En Chiang Mai hay algunos templos que ofrecen cursos y retiros de meditación ‘vipassana‘ en inglés. Los participantes deben llevar una modesta ropa blanca, que normalmente se pueden comprar en el templo. Siguiendo los preceptos budistas, no hay un precio de admisión, pero los donativos son bienvenidos.

Curso de cocina tailandesa
Curso de cocina tailandesa en Chiang Mai

Curso de cocina tailandesa en Chiang Mai (Fuente: penfoldsworld-penfold.blogspot.com)

Un curso de cocina tailandesa es otra posibilidad para aquellos que quieren aprovechar sus vacaciones para aprender algo nuevo. Hay docenas de escuelas que ofrecen estas clases de cocina, normalmente salen por unos 900THB al día (20’22€), ya sea en una vieja casa en la ciudad o a las afueras en una granja o huerto. Suele haber clases cinco o más veces a la semana y los menús pueden variar cada día. Los estudiantes aprenderán sobre las hierbas y especias culinarias tailandesas, irán a un mercado local y prepararán un menú. Por supuesto, probarás muchos platos de comida tailandesa y volverás a casa con un libro de recetas.

Otras actividades
  • Tirolina a través de la jungla.
  • Yoga y fitness.
  • Curso de lengua y cultura tailandesa.
  • Entrenamiento de Muay Thai.
  • Curso de masaje tradicional tailandés.

ÍNDICE

  1. Introducción a Chiang Mai
  2. Historia de Chiang Mai
  3. Orientarse en Chiang Mai
  4. Qué ver en Chiang Mai – ‘Old City’ (Ciudad Vieja)
  5. Qué ver en Chiang Mai – Este de la ‘Old City’ y ribera del Mae Ping
  6. Qué ver en Chiang Mai – Sur de la ‘Old City’
  7. Qué ver en Chiang Mai – Oeste de la ‘Old City’
  8. Qué ver en Chiang Mai – Norte de la ‘Old City’
  9. Qué ver en Chiang Mai – Parque Nacional de Doi Suthep-Pui
  10. Qué hacer en Chiang Mai
  11. Festivales y eventos de Chiang Mai
  12. De compras en Chiang Mai
  13. Comer y Beber en Chiang Mai
  14. 10 alojamientos baratos en Chiang Mai
  15. Moverse por Chiang Mai
  16. Cómo llegar a Chiang Mai
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Acerca de FranJBeja

Licenciado en Publicidad y Relaciones Públicas, llevo los últimos meses viajando mientras intento reciclarme profesionalmente.
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